ทีมอันดับ 4 พรีเมียร์ลีก

(||}

เหตุการณ์ล่าสุดของสนามรบหน้าแข้งพรีเมียร์ลีก ภายหลังจากผ่านไป 25 นัด
แมนฯ ซิตี้ ทะลึ่งพรวดขึ้นมาด้อยกว่าจ่าฝูงอีกแล้วนะครับ โดยตามหลัง "ว่าที่แชมป์" อย่าง เชลซี ที่สะดุดไปน้อยอยู่ 8 แต้ม กับอีก 13 เกมที่เหลือ – ถามว่ามันมากเกินกว่าจะไล่ตามทันหรือไม่? แน่ๆว่า…มากมาย เนื่องจากว่ากลุ่มที่นำเป็นจ่าฝูงอย่าง "สิงห์บลูส์" และก็ฤดูนี้เป็นกลุ่มที่มาตรฐานสูง แถมแพ้ยาก แบบงี้ไล่เหน็ดเหนื่อยนะครับ
แม้กระนั้นย้อนกลับไปในฤดู 2011-12 แมนฯ ยูไนเต็ด เคยนำเป็นจ่าฝูงโดยทิ้งห่าง แมนฯ ซิตี้ อยู่ถึง 8 แต้ม ในตอนที่เหลือแค่ 6 นัด ดูมุมไหนก็ไม่น่ามีปัญหา ในที่สุดพวกพ้องซาตานแดงดันเบรคแตกแหกโค้งพุ่งตกเหวแดนนรกดับสยดสยอง…ซะอย่างงั้น
มองจากโปรแกรมที่เหลือ สมาชิกของ อันโตนิโอ คอนเต้ ยังมีสิทธิ์เบรคแตกอยู่เช่นกัน เนื่องจากว่าพวกเขายังมีเกมที่จำเป็นต้องเจอกับ แมนฯ ซิตี้ โดยตรงอีกหนึ่งนัดในบ้านตนเอง รวมทั้งการออกไปเยี่ยม แมนฯ ยูไนเต็ด และก็ เอฟเวอร์ตัน ซึ่งนับว่าเป็นงานหนัก ส่วนเกมที่จำเป็นต้องออกไปเยี่ยม เวสต์แฮม, บอร์นมัธ, สโต๊ค สิตี้ และก็เวสต์บรอมฯ ก็อาจได้โอกาสหลุดเสมอในบางนัด ก็เลยมีความน่าจะเป็นที่ เชลซี บางทีอาจจะสะดุดอีกสัก 2-3 นัด เพียงแต่มีข้อแม้ว่ากลุ่มผู้ไล่ล่าจำเป็นต้องไม่พลาดด้วยเหมือนกัน แม้กระนั้น
เรื่องแชมป์พรีเมียร์ลีก ผมว่าไม่น่าจะมีอะไรเปลี่ยน ด้วยคุณภาพ ด้วยมาตรฐาน ด้วยความสม่ำเสมอ และก็ด้วยระยะห่างที่ค่อนข้างมากมาย ต่อให้เบรคแตก ในที่สุด เชลซี น่าจะพยุงพวงดอกไม้เข้าเส้นชัยเป็นอันดับแรกได้เสร็จหรือบางทีอาจควบเร่งเข้าเส้นชัยด้วยความเร็วแรงแบบม้วนเดียวจบ ความเมามายมันของพรีเมียร์ลีกก็เลยอยู่ที่การฉกฉวยกันไปเล่นในศึก ยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ ลีก ซึ่งเหลือโควต้าอีก 3 กลุ่ม ซึ่งระยะห่างระหว่างกลุ่มอันดับ 2 กับกลุ่มอันดับ 6 อยู่ใกล้ๆกันเพียงแต่ 4 แต้มเพียงแค่นั้น แปลว่าอันดับสามารถเปลี่ยนแปลงได้ตลอดในเวลาเพียง 1-2 นัด
เหตุการณ์ล่าสุด แมนฯ ซิตี้ ขึ้นมาอันดับ 2 ตามด้วย สเปอร์ส, อาร์เซน่อล, ลิเวอร์พูล และก็แมนฯ ยูไนเต็ด ทั้งผอง 5 กลุ่ม แม้กระนั้นมีโควต้าให้แค่ 3 ตำแหน่งเพียงแค่นั้น มันก็เลยนำมาสู่ปัญหาที่ว่าคนไหนกันแน่คือ 3 กลุ่มที่จะสมหวัง และก็ 2 กลุ่มที่ผิดหวัง?
นับตั้งแต่โดน เชลซี ระเบิดถังขี้ เมื่อปลายต.ค.ปีที่แล้ว แมนฯ ยูไนเต็ด ทำสถิติไม่แพ้ในพรีเมียร์ลีก 16 นัดติดต่อกัน
สมาชิกของ โชเซ่ มูรินโญ่ แปลงเป็นกลุ่มที่แพ้ยากตามสไตล์ของผู้เป็นกุนซือ ทุกสิ่งเริ่มเข้าที่เข้าทางเพิ่มมากขึ้นแม้กระนั้นถ้าดูลึกลงไปในเนื้อหา คุณจะพบว่าใน 16 เกมที่พวกเขาไม่แพ้เป็นการเสมอถึง 7 นัด
แมนฯ ยูไนเต็ด ชอบไม่ชนะในเกมที่จำเป็นต้องชนะเพียงแค่นั้นก็เลยทิ้งแต้มไปมากไม่น้อยเลยทีเดียว เฉพาะอย่างยิ่งใน โอลด์ แทร็ฟฟอร์ด ที่ฤดูนี้ทำเป็นแค่เสมอคู่แข่งขันถึง 6 นัด นั่นคือเหตุผลที่กล่าวว่าทำไม พวกเขาถึงจมอยู่ในอันดับ 6 โดยไม่ยินยอมขยับไปไหนตรงเวลากว่า 2 เดือนเข้าให้แล้วนอกจากพรีเมียร์ลีก พวกพ้องซาตานแดงยังจำเป็นต้องกรำศึกหนักรอบด้านในบอลถ้วยอีกถึง 3 รายการ ทั้งนัดชิงแชมป์ ลีก คัพ, เอฟเอ คัพ และก็ยูโรปา ลีก ไม่ถูกกับ ลิเวอร์พูล ที่ไม่เหลืออะไรให้ลุ้นแล้วนอกจากพรีเมียร์ลีกรายการเดียวแมนฯ ซิตี้ เป็นกลุ่มที่มีขุมกำลังขนาดใหญ่และก็ยาวที่สุด – จุดอ่อนคือเกมรับนี่แหละที่ทำให้พวกเขาพุ่งเข้าชนกับหายนะเป็นประจำอาร์เซน่อล จากลักษณะการทำงานของ อาร์แซน เวนเกอร์ ก็อย่างเดิม คือชอบรุนแรงเป็นช่วงๆก่อนหลุดแบบซุกซนๆชนิดที่ขาดเหตุผลและก็ต้องการความเข้าใจอะไรก็ตามทั้งนั้น ยกตัวอย่างการแพ้ วัตฟอร์ด แบบคาบ้าน เมื่อสองอาทิตย์ก่อนนี่แหละกลุ่มสีหนาถปืนโต
ทางด้านของ สเปอร์ส ยกมาตรฐานตนเองขึ้นมาตั้งแต่ฤดูที่แล้ว แม้กระนั้นจนแล้วจนรอดก็ยังก้าวผ่านตนเองขึ้นมาเป็นกลุ่มที่จะไปถึงเป้าหมายแบบจริงๆจังๆมิได้สักที

ส่วน ลิเวอร์พูล ก็พึ่งจะฟื้นกลับมา หลังจากที่เมายากันยุงจนกระทั่งตุปัดตุป่อง กว่าจะรู้ตัวอีกครั้ง พวกเขาก็กระเด็นหลุดจากพื้นที่ ยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ ลีก ไปแล้วจนกระทั่งจำเป็นต้องรีบเครื่องจักรสีแดงไล่ล่ากันใหม่
เมื่ออาทิตย์ก่อน เว็บไซต์ไซด์ "ทอล์คสปอร์ต" ของอังกฤษนำเอาอุปกรณ์การทำนายอนาคตที่เรียกว่า "ซูเปอร์คอมพิวเตอร์" มาประมวลฟอร์มการเล่น ความสามารถ และก็เหตุการณ์ของทั้ง 20 กลุ่มในพรีเมียร์ลีกพลางจัดอันดับในตอนสุดท้ายของฤดู
ผลของการทำนาย 6 อันดับแรก ปรากฏออกมาดังต่อไปนี้
1. เชลซี
2. แมนฯ ซิตี้
3. สเปอร์ส
4. อาร์เซน่อล
5. แมนฯ ยูไนเต็ด
6. ลิเวอร์พูล

อืมมมมมม…พินิจได้ว่า 4 อันดับแรกเสมือนที่เป็นอยู่ ณ ขณะนี้เลยนะครับ สลับกันแค่อันดับ 5 กับ 6 ที่ตอนสุดท้ายของฤดู "ซูเปอร์คอมพิวเตอร์" คำนวณให้ แมนฯ ยูไนเต็ด แซงหน้า ลิเวอร์พูล ได้เสร็จ
ถ้าเกิดจบแบบงี้นับว่าเป็นอีกฤดูที่น่าผิดหวังสำหรับเด็กหงส์ทุกกลุ่มเหล่า เนื่องจากว่านอกจาก ลิเวอร์พูล จะไม่ได้แชมป์อะไรแล้วยังมิได้ไป ยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ ลีก อีกต่างหาก
ที่แสบสันต์กว่าคืออันดับที่ต่ำยิ่งกว่าคู่อาฆาต-แสนรักอย่าง แมนฯ ยูไนเต็ด ซึ่งนั่นคือการบรรลุผลในที่สุดที่หลงเหลืออยู่ในฤดูนี้ แม้กระนั้น มันเป็นเพียงคำทำนายจากคอมพิวเตอร์ที่ไม่รับประกันความแน่ชัด
ที่แน่ๆคือปัจจุบันนี้ระยะห่างระหว่างแต้มของกลุ่มอันดับ 2 ถึงอันดับ 6 ใกล้เคียงกันอย่างยิ่ง โอกาสที่จะเข้าไปอยู่ในกลุ่มท็อปโฟร์ของ แมนฯ ซิตี้, สเปอร์ส, อาร์เซน่อล, ลิเวอร์พูล และก็แมนฯ ยูไนเต็ด ก็เลยมีพอๆกันจนกระทั่งสิ่งมีชีวิตที่เรียกว่าคนอย่างผมจัดอันดับผิดเลยทีเดียว เรือใบสีฟ้าของ เป๊ป กวาร์ดิโอล่า เป็นกลุ่มที่มีทำได้พลานุภาพสูงมากกว่าที่จะหลุดจากW884 อันดับแรกคลับไก่ก็ค่อนข้างเท่าเทียมกันทั้งในเกมรุกและก็เกมรับ ในเวลาที่ อาร์เซน่อล จะห่วยแตกแค่ไหนก็ไม่เคยหลุดจาก 4 อันดับแรกแล้วไหนจะ ลิเวอร์พูล ที่ได้ดาวเตะสำคัญกลับมาครบแล้วยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ ลีก มีความสำคัญสำหรับ แมนฯ ยูไนเต็ด อย่างที่สุดนะครับ เนื่องจากว่ามันไม่ได้แตกต่างจากกรุสมบัติที่ช่วยให้ชมรมโกยรายได้อย่างมากมายเพิ่มขึ้นเรื่อยๆ รวมทั้งเป็นแรงดึงดูดผู้เล่นระดับ "มหาศิลปิน" ให้มาร่วมกลุ่ม
คิดกล้วยๆนะครับว่าถ้าเกิดฤดูหน้า แมนฯ ยูไนเต็ด อดไป แชมเปี้ยนส์ ลีก ดาวตามที่ซาตานแดงอยากได้จนกระทั่งตัวสั่นอย่าง อ็องตวน กรีซมันน์ ก็อาจควรต้องคิดเพิ่มขึ้นเรื่อยๆลู่ทางของ "ซาตานแดง" ในการณีที่หลุดจากท็อปโฟร์ คือจำเป็นต้องครอบครองแชมป์ ยูโรปา ลีก ให้ได้เพียงสถานที่เดียว

แม้พวกเขาจะเป็นเต็งหนึ่งในรายการนี้ แม้กระนั้นก็ไม่มีอะไรแน่ๆหรือรับประกันสมมุติว่าถ้าเกิด แมนฯ ยูไนเต็ด ได้แชมป์ ยูโรปา ลีก แล้วโควต้าไปแชมเปี้ยนส์ ลีก ในพรีเมียร์ลีกจะเป็นยังไง?
ตามกฏที่กำหนดไว้คือถ้าเกิดเกิดเหตุอย่างนั้น โควต้าของพรีเมียร์ลีกจะได้ 4 กลุ่มเท่าเดิมนั่นแหละ แม้กระนั้นกลุ่มที่จะโชคร้าย อดเล่นใน ยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ ลีก คือกลุ่มอันดับ 4 ของตาราง มีคนถามว่าแล้วถ้าเกิด แมนฯ ยูไนเต็ด ได้แชมป์ ยูโรปา ลีก ในตอนที่ เลสเตอร์ สิตี้ ครอบครองแชมป์ถ้วยใหญ่ยุโรปได้เสร็จล่ะ?
ไอ้ที่ถามแบบงี้ คาดว่าน่าจะเป็นเนื่องจากว่าคำทำนายของท่านเจ้าคุณธงชัยแห่งวัดไตรมิตรที่ทำนายว่า "จิ้งจอกสีน้ำเงิน" จะครอบครองแชมป์ยุโรปนั่นแหละ (แถมรอดตกชั้นด้วยนะ) ถ้าเป็นอย่างนั้น ยูฟ่า จะเพิ่มโควต้าให้กลุ่มจากพรีเมียร์ลีกเป็นกรณีพิเศษเป็น 5 กลุ่ม เชลซี ในฐานะแชมป์พรีเมียร์ลีก เลสเตอร์ ในฐานะแชมป์ ยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ ลีก แมนฯ ยูไนเต็ด ในฐานะแชมป์ ยูโรปา ลีก บวกกับอันดับ 2 และก็ 3 ของตาราง รวมกันเป็น 5 กลุ่ม โดยกลุ่มที่อดไป คืออันดับ 4 อย่างเดิมสเปอร์ส เคยพบอะไรแบบงี้มาแล้วนะครับ ตอนที่ เชลซี ได้แชมป์ถ้วยใหญ่ยุโรป เมื่อฤดู 2011-12 กลุ่มอันดับ 4 ต้องการพวกเขาจำเป็นต้องเลี่ยงทางให้ "แชมป์เก่า" ที่หลุดจากท็อปโฟร์